Er det noen medisiner som kan forhindre aldring av hjernen?

En fersk undersøkelse av forskere ved Massachusetts Institute of Technology (MIT) kan ha funnet en veldig effektiv måte å øke menneskers levetid og forbedre livskvaliteten til eldre mennesker.

Publisert forrige onsdag (22) i Journal of Neuroscience, avslører forskningen funnet av et medikament som perfekt kan etterligne effektene som kalorirestriksjon har på den menneskelige hjernen - økningen i enzymer som er i stand til å forsinke kognitiv forverring og Tap av nerveceller, to faktorer som er nært knyttet til aldring.

Studien ble utført hovedsakelig på laboratorierotter; Forskere har begrenset kaloriinntaket i noen prøver og funnet ut at de presterte bedre på kognitive tester sammenlignet med normalt matede prøver, og viste en mindre nedgang i hjernefunksjon over tid.

Etterfølgere matet de samme forskerne regelmessig en annen gruppe mus, men tilbød dem det produserte stoffet. Disse dyrene var også overlegne i forskjellige tester, så vel som de som ble utsatt for strenge restriksjoner.

Stoffet har vist seg å være ganske effektivt hos lab rotter.

Og i praksis?

Studien som ble presentert av MIT-forskere, er den eneste som tydelig demonstrerer forholdet mellom kalorirestriksjon og nevronal degenerasjon, og er den første som demonstrerer et syntetisk molekyl som kan erstatte denne begrensningen uten tilsynelatende bivirkninger. Hvis testet på mennesker, kan pillen bli et effektivt middel for å bekjempe Alzheimers sykdom eller ganske enkelt forbedre kognitive funksjoner i hjernen til eldre mennesker.

I følge Li-Huei Tsai, en av studiens forfattere, er det fremdeles en lang vei å virkelig forhindre nevrodegenerasjon, men forskning viser at det i det minste kan bli forsinket i noen dyrebare år.